Le rubis

De la famille des Corindons, comprenant également le saphir, le rubis doit sa couleur rouge (du latin « rubeus ») à la présence d'oxyde de chrome, ajouté à celle d'oxyde d'aluminium cristallisé qui lui vaut sa dureté (neuf sur une échelle de dix). Cette couleur si particulière est associée à de nombreux symboles, comme le courage, la charité, mais aussi l'amour divin, le sang et le feu. On notera que le rubis est la pierre précieuse la plus recherchée par les amateurs et les collectionneurs du monde entier, notamment les rubis « sang de pigeon », d'un rouge franc limpide pourvus d'une légère touche bleutée, dont la valeur peut dépasser celle d'un diamant de très grande qualité de poids égal.

Extrêmement rare -bien plus que le diamant- le rubis est à l'origine de différentes histoires, et on lui a prêté des pouvoirs particuliers dans de nombreuses civilisations et chez différents peuples. Les hindous l'ont ainsi surnommé « La reine des pierres précieuses » (Ratna Raj en sanskrit), en raison de l'importance extrême qu'ils lui accordaient. Quant aux princes, ils avaient pour coutume de le porter pour son pouvoir de prophétie : son éclat pouvait en effet passer du rouge au noir, ce qui était alors annonciateur de bonnes ou de mauvaises nouvelles. Dans la religion chrétienne, le rubis fait référence au sang du Christ. Il a à ce titre orné les couronnes des royautés européennes, où il représentait le sacrifice du souverain au service de son peuple et de son pays.

Le plus gros rubis connu à ce jour pèse 250 carats, et se trouve sur la couronne de Saint-Wenceslas, roi de Bohême au Xème siècle, préservée dans les murs de la cathédrale Saint-Guy à Prague. Il est à noter que le plus gros rubis de qualité gemme, le rubis Maung Lin, pesait 400 carats avant d'être découpé en trois parties, et a été découvert en Birmanie, où l'on trouve d'ailleurs les principales exploitations de rubis avec la Thaïlande, Madagascar et la Tanzanie.

La taille d'un rubis est une étape essentielle, car c'est elle qui va lui donner sa valeur. On notera ainsi que certaines tailles conviennent davantage aux rubis transparents, comme les tailles à degrés (rectangles et carrés) ou les tailles brillants (ovales, ronds ou poire), alors que d'autres sont parfaitement adaptées aux rubis moins transparents, c'est le cas de la taille en cabochon.

Quant aux inclusions (défauts) des rubis, comme pour les autres pierres précieuses, elles peuvent avoir des répercussions sur la valeur de la pierre, bien qu'elles garantissent d'un autre côté son authenticité, à la différence d'un rubis synthétique. On évalue donc la qualité des rubis à la présence et à la nature des inclusions qu'elles possèdent, sachant que tous les rubis naturels sont caractérisés par la présence d'inclusions. Autrement dit, moins ces inclusions seront nombreuses et visibles, plus le rubis aura de valeur en gemmologie et en joaillerie.

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